Naționala de fotbal seniori a României a încheiat preliminariile de calificare la turneul final al Campionatului Mondial de Fotbal, cu o remiză, 1-1, în deplasare, pe gazonul stadionului „Telia Parken” din Copenhaga, împotriva selecționatei similare a Danemarcei. 

În urma celor 10 meciuri susținute de „tricolori” în Grupa E a preliminariilor pentru calificarea la Cupa Mondială din 2018, România a ocupat locul 4 în grupă, având un total de 13 puncte, 3 victorii, 4 egaluri și 3 înfrângeri, golaveraj pozitiv, plus doi, 12 goluri marcate și 10 primite. 

Naționala a început preliminariile de calificare la Cupa Mondială, având antrenor pe Christoph Daum și a încheiat aceste preliminarii condusă de fostul fotbalist al lui Poli Timișoara, Cosmin Contra, antrenorul timișorean fiind desemnat de conducerea Federației Române de Fotbal să preia pregătirea echipei naționale pentru acest final de campanie. În primele două meciuri oficiale pe banca tehnică a României, cel mai tânăr tehnician desemnat să preia funcția de antrenor al echipei naționale de seniori a țării noastre, și-a încheiat cu bine misiunea, reușind să obțină o victorie în disputa cu Kazakhstan, 3-1, pe teren propriu și să remizeze, 1-1, cu Danemarca, astfel încât campania pentru calificarea României la turneul final al Campionatului European ce se va desfășura în vara anului 2020 o va începe neînvins pe banca tehnică a „tricolorilor”.

Acordând mai multă încredere unor fotbaliști ce evoluează în campionatul intern, fotbaliști ce nu au fost convocați în națională pe timpul mandatului lui Christoph Daum, Cosmin Contra a reușit să ducă România la victorie în meciul cu modesta națională a Kazakhstanului, pe gazonul stadionului „Ilie Oană” din Ploiești, debutând din postura de antrenor al primei reprezentative de fotbal a României cu un succes semnat în teren de golurile lui Budescu (minutele 33 și 38) și Keșerü (minutul 73), iar la Copenhaga, împotriva mult mai titratei naționale a Danemarcei, a pregătit echipa pentru un rezultat de egalitate, „tricolorii” încheind 1-1, Deac reușind să egaleze în minutul 88 din pasa primită de la Țucudean (debut în naționala de fotbal seniori a României), după ce danezii au deschis scorul, în minutul 59, în urma unei lovituri de la 11 metri ce le-a fost acordată ca urmare a unui fault în careu comis de Cristian Ganea asupra lui Nicklas Bendtner.

De menționat că, naționala de fotbal a României a evoluat din minutul 63 în inferioritate numerică pe gazonul stadionului din capitala daneză, Cristian Ganea fiind eliminat din joc după ce a primit cel de-al doilea cartonaș galben (fault asupra lui Yussuf Poulsen).

În ultimul joc susținut în preliminariile Campionatului Mondial 2018, antrenorul Cosmin Contra a început meciul de la Copenhaga aliniind următorul unsprezece: Anton Tătărușanu (Nantes, liga întâi, Franța) – Vlad Chiricheș (Napoli, Serie A, Italia), Dragoș Grigore (Al Sailiya, Quatar), Mihai Bălașa (F.C. Steaua București) – Ciprian Deac (C.F.R. Cluj), Ovidiu Hoban (C.F.R. Cluj), Constantin Budescu (F.C. Steaua București), Nicolae Stanciu (Anderlecht, prima ligă de fotbal din Belgia), Mihail Băluță (C.S. U. Craiova) – Florin Andone (Deportivo La Coruña, prima ligă din Spania), Cristian Ganea (Viitorul Constanța). Au mai jucat, Nicușor Bancu (C.S. U. Craiova), Claudiu Keșerü (Ludogorets, prima ligă de fotbal din Bulgaria), Marius Țucudean (Viitorul Constanța).

În urma evoluției din aceste preliminarii, naționala de fotbal seniori a României a ratat participarea la turneul final al Campionatului Mondial de Fotbal ce va avea loc în vara anului viitor, în Rusia, „tricolorii” nemaicalificându-se la un turneul final mondial din 1998.

Următoarea campanie de calificare a naționalei de fotbal seniori a României va fi pentru turneul final al Campionatului European de Fotbal ce va avea loc în vara anului 2020 în 13 orașe europene, printre ele fiind și Bucureștiul. Tragerea la sorți a grupelor preliminare de calificare la „europeanul” din 2020 va avea loc în 2 decembrie 2018, la Convention Center din Dublin. Preliminariile se vor desfășura între lunile martie-noiembrie 2019, din cele 10 grupe urmând să se califice ocupantele locurilor unu și doi. Ultimele patru reprezentative naționale care vor ajunge la „europeanul” din 2020, vor fi stabilite în urma unei competiții nou-înființate, Liga Națiunilor, acestea urmând să fie cunoscute în luna martie a anului 2020.   

Cornel Seracin