Campioana României la rugby,Timișoara Saracens R.C.M. U.V.T., a încheiat evoluțiile sale în cea de-a treia ediție a Cupei Regelui, cedând pe teren propriu, Arena „Dan Păltinișanu”, în fața vicecampioanei României și deținătoare a trofeului Cupa Regelui, C.S.M. Știința Baia Mare. 

Echipa vizitatoare a început bine jocul, lansându-se în atacuri spre buturile gazdelor, dar „zimbrii” au arătat că nu sunt destul de puternici pentru a duce la bun sfârșit aceste șarje ofensive. Oaspeții au început jocul cu un „XV” în care s-au regăsit mai mulți tineri.

Primul eseu al jocului a fost, totuși, marcat de gazde, care s-au revigorat după ce au respins atacurile oaspeților, echipa campioană practicând în prima parte a meciului un joc excelent pe „treisferturi”. Noua achiziție a „sarazinilor” din Banat, William Helu a culcat pentru prima dată balonul în terenul de țintă advers, 5-0, Gabriel Conache (foto) ratând convertirea eseului. Al doilea eseu l-a avut autor pe același William Helu, Gabriel Conache reușind convertirea eseului, 12-0. Pe finalul primei reprize, căpitanul echipei timișorene, Vasile Rus, a fost trimis pe banca pedepselor, primind un cartonaș galben. Prima repriză s-a încheiat cu avantajul gazdelor, 12-0.

În repriza secundă, am văzut o echipă a Timișoarei cu un apetit mult mai slab pentru a periclita buturile adverse, iar oaspeții s-au întărit odată cu introducerea în teren a unor rugbyști experimentați. Oaspeții au reușit primul lor eseu în acest joc, Botezatu (eseu) și Bucur (prin convertirea eseului), stabilind scorul la 12-8. A urmat eliminarea temporară a lui Marian Drenceanu, iar oaspeții au știut să profite și să înscrie un nou eseu prin Shamkaradze, convertit de Bucur, scorul întorcându-se în favoarea oaspeților, 12-15. Bucur a pecetluit și rezultatul final al jocului, după ce a convertit o lovitură de penalitate, 12-18, Timișoara Saracens pierzând un meci important și ratând obținerea primului trofeu din anul competițional 2017/2018.

Jocul s-a defășurat în condiții meteorologice deosebite, ploaia în rafale a fost acompaniată de fulgere și tunete puternice. În tribunele arenei „Dan Păltinișanu” au fost prezenți aproximativ 200 spectatori. 

Echipele de start au fost:

Timișoara Saracens: Ionel Bădiu, Samuel Mariș - Andrei Rădoi - Valentin Popârlan, Marian Drenceanu - James Doyle, Vasile Rus (cpt.) - Michael Stewart  - Gabriel Conache -  Stefano Hunt  - Luke Samoa, Marius Simionescu - John Leiataua, William Helu - Cătălin Fercu. Antrenori, Mathew Williams și Sosene Anesi. 

C.S.M. Știința Baia Mare: Mihai Dico, Silviu Suciu - Ovidiu Cojocaru - Florian Roșu, Marius Dănilă - Andrei Iurea, Cristi Chirică - Răzvan Ailenei - Alexandru Țiglă - George Oprea - Michael Doneghan, Alexandru Bucur - Mihai Lamboiu, Adrian Apostol - Ionuț Botezatu. Antrenori, George Sava și Vasile Lucaci.

Arbitrii jocului au fost, Cristian Șerban, Ciprian Costache, Victor Ioniță.

Astfel, după acest rezultat, grupa play-off a Cupei Regelui urmează să-și stabilească deținătoarea trofeului, în ultimul joc, sâmbătă, 19 august, când, la Baia Mare, pe gazonul arenei „Zimbrilor”, se vor confrunta cu trofeul pe masă, C.S.M. Știința Baia Mare și C.S.A. Steaua București. 

În grupa play-out, C.S. Dinamo București – C.S. Universitatea Cluj 53-3, trofeul fiind adjudecat, pentru această grupă, de echipa bucureșteană. 

   

Cornel Seracin